Silvia Álava, psychologist: ‘We are very hypocritical; we celebrate Halloween and dress up, but we don’t talk about death’

Wearing a disguise fosters the imagination, creativity and empathy of the children. This time of year is a great opportunity to do it, always taking their tastes and wishes into account, and explaining the meaning of the celebration.


Witches. Spiders. Ghosts. Jack-o’-lanterns. Halloween is right around the corner. It’s a very exciting day for many children, who will get to dress up and collect fistfuls of candy. But how well do they know the meaning of this celebration? Child psychologist and author Silvia Álava Sordo believes that its main purpose – that grandparents, parents and children spend some time with nostalgia and death – is fading away.

“I think we are very hypocritical, because we celebrate this day and dress up, but we don’t talk about death with the children,” says Álava.

“It’s not just that day.

There are parents who are incapable of dealing with death, who keep their children away from hospitals and funeral homes – even from illness. This is wrong because death is a part of life, and this day can be a good opportunity to remember those who are no longer here,” she adds.

Álava believes that it is a good idea to teach children that, aside from all the fun of dressing up and having a great time with their friends, there are places like Spain and Mexico where people spend that time of the year remembering those who have died. “Perhaps it’s a good moment, for example, to remember the grandfather who passed away this year, to look at his photos together and tell stories about his life. Not from a place of sadness, but from nostalgia. Letting them know that, although we obviously miss him, we’re grateful for the time we spent with him.”

What should they dress up as?

As October 31 approaches (and many tend to start the celebrations earlier), children get increasingly excited about the day when they will become vampires, witches or mummies. Regarding the costumes they should choose, Álava Sordo says the main thing to avoid is masks, especially if they are young: “It’s not only that you can’t see their faces, but also that it can overwhelm them and impair their breathing.” What’s more, some minors could be afraid to go as vampires, witches or skeletons: “The best thing in these situations is to talk to them about the playful side of Halloween […] such as the costumes, the jack-o’-lanterns or the trick-or-treating, and ask them if they understand, and how they want to participate. Maybe they want to go as something else. And that’s fine, too.”

Around this time, there is often a parental debate about whether it is better to buy a costume or to make it at home.

“In my opinion, it’s better to do it yourself,” says Álava.

She is not talking about the parents sewing away at night; she means organizing a family activity, involving the children and being creative. “We can simply take cardboard, rubber bands, things we have at home, and make it together bit by bit.” The psychologist emphasizes that the point is not to win a contest, but to do something fun, even if the result is not as spectacular as a costume you could purchase at a store. “In addition, with activities like these you teach teamwork, and the child will feel much more involved.”

Of course, in school there must be a consensus between store-bought and homemade costumes.

“There may be a boy or a girl in the classroom whose family cannot afford it. It is essential to be aware of each minor’s personal situation, so that the teacher can praise the effort and creativity of the child and their family. And, above all, it is not about who has the best costume – it is a moment of group cohesion, to have fun, a day in which we do different things.”

Normally, and especially in early childhood education, there is a tendency for teachers to choose a theme for the costume, such as witches, vampires and spiders. Álava points out that it is important for teachers to take into account the tastes of their students, and to choose something they can understand: “A good idea would be for everyone to go as animals, as easily identifiable professions or, in the case of Halloween, maybe mummies or witches. What could a child not understand? If they all go as people from the 1980s, for example, or from a specific horror movie.” In addition, teachers should be sympathetic when a child comes to class with something different from what was originally planned: “It’s OK. We still have fun.”

“Some children love to dress up, but others don’t,”

she continues. “In these situations you have to respect their opinion, you have to understand that they don’t want to do it.” In conclusion, you do not have to force or convince them to do it. In these cases, Álava adds, what is best is to explain to the minor what they will find when they arrive at school that day. “You have to tell them that everyone is going to be in disguise except for them, and that they may have to answer questions from their peers or the school community. You also have to warn them that they may feel a little weird being the only one that is different.” You can propose to buy or make a costume together the previous days, so they have something to wear if they change their mind, or even put it in their backpack, just in case – “with their permission, of course. You have to let them know.”

The benefits of dressing up

“Parents should know that wearing a disguise is more than just a child dressing up as their favorite character at a party or during Halloween. They are role-playing, it’s a game. And I’m not just talking about store-bought outfits; the child does it at any time of the year, for no reason, and with anything. They can use paper, rags, cloth, or their parents’ clothes. Anything goes.” And the benefits are many.

As the expert explains, this type of symbolic play – a spontaneous activity in which children use their mental ability to recreate a scenario for entertainment – fosters creativity, imagination and empathy. “Sometimes it’s not easy to understand the feelings of others, and costumes can help children comprehend unfamiliar situations; they help them create and experience different characters and, on top of that, they have a good time while they do it.”


¿Cómo pueden influir las películas de terror en los miedos de los niños? Halloween: Colaboración con GuíaInfantil.com

Colaboración con LUC LOREN: hablamos sobre trastornos de psicopatía y conducta

Luc Loren se ha puesto en modo “investigadora” y nos trae un especial de Halloween que asegura tenía muchas ganas de hacer:

Seguro que uno de los disfraces estrella en estas fiestas será el del asesino Jeffrey Dahmer. El éxito de la serie de Netflix que narra sus crímenes ha convertido a este caníbal y delincuente sexual en un nuevo mito de terror. Muchos banalizan las atrocidades que cometió y se las toman con humor, para indignación de los familiares de las víctimas. Por eso quiero invitaros a reflexionar, ¿es simplemente una moda o una falta de respeto?

Puede que esto pase porque lo percibimos lejano, los asesinatos de Dahmer se cometieron hace décadas en otro país. ¿Pero qué pasa cuando el psicópata está actuando aquí y ahora? Me refiero a un caso con muchas similitudes que está ocurriendo en España, el del asesino de Grindr. En ambos casos las víctimas son gays y se utilizan drogas para someterlos.

En este vídeo contamos con el testimonio de Alexis, una de las víctimas que sobrevivió al ataque del asesino de Grindr, Nelson, el mayor presunto asesino en serie de gays en España. Alexis nos cuenta su terrible experiencia en la que, a través de la app de citas, le drogaron y robaron en su propia casa.

Además, para la parte más científica, la doctora y escritora Silvia Álava nos hablará de los trastornos de psicopatía y de conducta. ¿Cómo podemos detectarlos? ¿Qué factores influyen para que un psicópata acabe cometiendo un asesinato?

También os contamos cuál es el rasgo común que la neurociencia ha detectado en el cerebro de los serial killers.

Espero que os guste este vídeo tan distinto, como siempre os invito a comentar 😊 🧛

  • Realizacion @sortkatfilms
  • Guión @ibonpereztv
  • Idea creativa @menteagudo
  • Edición @lucloren
  • Entrevistados Silvia Álava y Alexis Mesa

Halloween: ¿A qué tienen miedo los niños de 0 a 5 años? Colaboración con GuiaInfantil.com

¿Qué hacer si tu hijo tiene miedo en Halloween?

Os adjunto estos 5 consejos de Sonia López Iglesias sobre los miedos de los más pequeños de la casa ante las brujas, los fantasmas y los villanos…

¿Cómo afecta Halloween a los niños con miedo a los monstruos? colaboración con Guiainfantil.com

Halloween: ¿Cómo ayudar a los niños con miedo a los monstruos? Colaboración con GuiaInfantil.com

Entrevista en El País: “Somos un poco hipócritas cuando celebramos Halloween y nos disfrazamos, pero no hablamos de la muerte con los niños”

Disfrazarse ayuda a los más pequeños a despertar su imaginación y a ser más creativos y empáticos. Una fiesta en la que también hay que respetar sus gustos y que es buena idea aprovechar para que conozcan por qué se celebra el Día de Todos los Santos.


Halloween está a la vuelta de la esquina

Brujas. Arañas. Fantasmas. Calabazas. Halloween está a la vuelta de la esquina y muchos niños y niñas viven con emoción esta fiesta, porque se van a disfrazar y en el colegio será un día diferente. ¿Pero conocen los niños el verdadero significado de esta celebración importada de Estados Unidos y que ha cogido cada vez más fuerza en los últimos años? ¿Qué ha ocurrido con nuestro Día de Todos los Santos? Silvia Álava Sordo, psicóloga infantil y autora de libros como ¿Por qué no soy feliz? Vive y disfruta sin complicarte la vida o El arte de educar jugando, es de la opinión que se está perdiendo la finalidad de este día: que abuelos, padres e hijos convivan con la nostalgia y la muerte.

“Efectivamente, Halloween es una celebración que no es nuestra, sino importada, y que ha dejado de lado nuestro Día de Todos los Santos, en el que vamos a los cementerios, llevamos flores y encendemos velas por nuestros seres queridos.

 Y creo que somos muy hipócritas, porque celebramos este día y nos disfrazamos, pero no hablamos de la muerte con los niños”.

Álava se refiere al hecho de que muchos padres y madres no hacen partícipes a sus hijos de todo el ritual que conlleva el 1 de noviembre en España. “Parece una broma, pero no sucede solo ese día. Hay progenitores que son incapaces de lidiar con la muerte, que continuamente alejan a sus hijos de los hospitales, de los tanatorios e, incluso, de la enfermedad. Y esto está mal porque la muerte es parte de la vida, y este día puede ser una buena oportunidad para recordar a aquellos que ya no están”, añade.

“Hemos importado toda esa parafernalia del disfraz de Halloween, disfraces de zombis, de brujas, de esqueletos, pero luego se nos ha olvidado toda la parte más emocional”,

incide. Para ella, esa parte emocional es hablar de la muerte con los niños: “Que entiendan que morir forma parte de la vida. Aunque es cierto que hasta los seis años los menores no entienden la idea del no retorno, el que si mueres ya no vuelves —la experta se refiere a la edad en la que el desarrollo cerebral empieza entender que vivimos y morimos―”.

Álava cree que es una buena idea explicarles que, además de la ilusión de disfrazarse en Halloween porque se lo van a pasar fenomenal con sus amigos, existe el 1 de noviembre, un día en el que en España nos acordamos de las personas que ya no están con nosotros: “A lo mejor, es un buen momento, por ejemplo, para acordarse de ese abuelito que falleció este año, viendo todos juntos sus fotos y contándole historias sobre su vida, pero no desde la tristeza, sino desde la nostalgia. Transmitiéndole que, obviamente, le echamos de menos, pero estamos agradecidos del tiempo que hemos pasado con él”. En definitiva, dice, “importar una fiesta extranjera es genial, pero no perdamos la nuestra”.

Halloween ha llegado para quedarse, ¿qué disfraz escojo?

Pero la fiesta de Halloween está claro que ha llegado para quedarse. Según se acerca el 31 de octubre, fecha de su celebración (aunque los colegios ya han empezado a festejarlo estos días), los niños cada vez están más emocionados con que llegue el día para convertirse en vampiro, bruja o momia. En cuanto a los disfraces que deberían elegir, Álava Sordo es tajante en señalar que no se usen máscaras, sobre todo si los niños son pequeños: “No es solo porque no se les ve la cara, sino también porque les puede agobiar y hacer que respiren mal”. Además, hay menores a los que les da miedo ir de vampiros, brujas o esqueletos: “Lo mejor en estas situaciones es explicarles qué es Halloween, la parte más lúdica de la Noche de los Muertos, como son las vestimentas, las calabazas o el truco o trato —ir de casa en casa pidiendo chucherías—, y preguntarles si lo entienden y cómo quieren participar. A lo mejor quieren ir disfrazados de otra cosa. Y también está bien”.

¿Comprar el disfraz o hacerlo en casa?

Durante estos días a menudo también se da el debate entre padres y madres de si es mejor o peor comprar un disfraz o hacerlo en casa. “En mi opinión, es mejor hacerlo”, asegura convencida Álava. Pero no se refiere a que los padres y las madres estén cosiendo por las noches, sino a hacerlo involucrando a los niños, creando un momento de creatividad en familia: “Podemos coger simplemente cartulinas, gomas, las cosas que tenemos por casa, e ir construyéndolo poco a poco todos juntos”. La psicóloga quiere dejar claro que no se trata de ganar un concurso, y que el objetivo es hacer algo divertido, aunque no quede tan espectacular como un superdisfraz comprado. “Además, con este tipo de actividades se aprende a trabajar en equipo, y el menor se va a sentir mucho más implicado”.

Eso sí, Álava incide en que en las clases debe haber consenso a la hora de elegir entre un disfraz comprado o uno hecho: “Obviamente, puede que haya en el aula algún niño o niña que su familia no pueda comprarlo. Conocer la situación individual de cada menor es esencial, para que así el docente pueda alabar el esfuerzo y la creatividad del niño y su familia. Y, sobre todo, no se trata de quién tiene el mejor o el peor disfraz, es un momento de cohesión del grupo, para pasarlo bien, un día en el que hacemos cosas distintas”.

Tener en cuenta los gustos de los niños y niñas

Normalmente, y sobre todo en Educación Infantil, hay una tendencia a que los profesores elijan el tema del disfraz para que todos los niños vayan iguales: todos brujas, todos calabazas, todos arañas, etcétera. En opinión de Álava, es importante que los docentes tengan en cuenta los gustos de sus alumnos y que elijan disfraces que estos puedan entender: “Una buena idea sería que todos vayan de animales, de profesiones que son fáciles de representar y, en este caso, de Halloween, pues de momias o brujas. ¿Qué es lo que un niño no va a entender? Pues que se decida que vayan todos, por ejemplo, de la década de los ochenta o de una película de terror concreta”. Además, y según explica, los profesores deberían ser comprensibles con que un niño acuda a clase con algo diferente, aunque no estuviera previsto: “No pasa nada. Nos divertimos igual”.

“Hay niños a los que les encanta disfrazarse, pero hay otros a los que no”,

prosigue la también escritora. “Y en estas situaciones hay que respetar su opinión, hay que entender que no quiera hacerlo”. En conclusión: no hay que obligarle ni convencerle para que lo haga, a pesar de la presión que pueda ejercer sobre él que el resto de la clase sí lo vaya a hacer. Álava añade que, en estos casos, lo mejor es explicarle bien al menor lo que se va a encontrar cuando llegue al colegio el día que toque disfrazarse: “Hay que avisarle de que todos van a ir caracterizados menos él, y que tal vez tenga que responder preguntas de sus compañeros o de la comunidad escolar. Hay que advertirle también que puede que se sienta un poco raro al ser el único que va diferente”. La psicóloga sugiere que se le puede proponer comprar o hacer un disfraz juntos los días anteriores por si cambia de opinión o, incluso, meterlo en la mochila por si acaso: “Con su permiso, claro. Hay que informarle”.

Los beneficios de disfrazarse

“Los padres y madres deben saber que disfrazarse va más allá de que nuestro hijo se vista de su personaje favorito en Carnavales o Halloween. Cuando un niño lo hace, está interpretando un rol, está jugando. Y no me refiero solo a los atuendos que se compran en las tiendas; el menor lo hace en cualquier época del año, sin excusas y con cualquier cosa. Puede usar papel, trapos, telas o la ropa de mamá o papá. Todo vale”. Y sus beneficios son muchos.

Según explica la experta, este tipo de juego simbólico —actividad espontánea en la que los pequeños utilizan su capacidad mental para recrear un escenario como entretenimiento— fomenta la creatividad, la imaginación y la empatía: “A veces, no es fácil entender los sentimientos de los otros, y los disfraces pueden ayudar a los niños a entender situaciones que no les son conocidas; les ayudan a crear y vivir diferentes personajes y, además, lo hacen pasándoselo bien”.

¿Qué hacer si tu hijo tiene miedo a Halloween?

Halloween es también una fecha que puede asustar a muchos niños, sobre todo a los más pequeños, a los que puede no gustarles una fiesta que se relaciona con brujas, fantasmas, monstruos y villanos. La psicopedagoga Sonia López Iglesias resume lo que se puede hacer en esos casos con estas cinco pautas: 

  1. No hay que obligar a los niños a disfrazarse o a estar en contacto con personas disfrazadas si no lo desean.
  2. Lo primero que se debería hacer es explicarles en qué consiste la fiesta, de dónde proviene y asegurarnos que entienden que todo lo que pasa en ella no es real (por ejemplo, que una persona muerta no puede resucitar).
  3. Se pueden utilizar cuentos que traten la diferencia entre la realidad y la ficción y sobre cómo afrontar el miedo.
  4. No se debe ridiculizarles si muestran miedo; deben sentir que se valida su emoción y la acompañamos con calma y respeto.
  5. Podemos proponerles que nos disfracemos juntos para que sea mucho más divertido, o hacer alguna receta de cocina relacionada con el tema.  

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